Коралловый РИФ

Коралловые рифы

Эта статья — о геологических структурах морского дна. О фильме 1938 года см. Коралловый риф (фильм, 1938). Кораллы Большого барьерного рифа, Австралия

Кора́лловые ри́фы — известковые органогенные геологические структуры, образованные колониальными коралловыми полипами (преимущественно мадрепоровыми кораллами) и некоторыми видами водорослей, умеющими извлекать известь из морской воды («биогермы»). Образуются на мелководье в тропических морях. В начале 1980-х годов общая площадь коралловых рифов составляла около 600 тысяч км², к 2000 году она сократилась примерно до 250 тысяч км² (0,07 % площади Мирового океана). Основные массивы рифов расположены в морях Юго-Восточной Азии (45 % мировой площади рифов), около 14 % в Атлантике, 17 % в Индийском океане, 18 % в Тихом и 6 % в Красном море. Около трети коралловых рифов мира уже погублено. При существующей тенденции некоторые рифы могут быть уничтожены к 2030 году.

Коралловые рифы лучше всего формируются на глубине до 50 м, в прозрачной воде нормальной солёности температурой не ниже +20 °C, богатой растворенными газами и планктоном. На глубине проникновения солнечных лучей (до 185 м) наблюдается незначительное развитие рифовых кораллов. Холодные течения препятствуют распространению рифов в пределах тропических и субтропических мелководий.

Мелкие коралловые рифы, которые иногда называют «морскими тропическими лесами» или «подводными садами», образуют одну из самых разнообразных экосистем на Земле. Занимая менее 0,1 % поверхности Мирового океана, равную примерно половине площади Франции, они служат домом для по крайней мере 25 % всех морских видов, включая рыб, моллюсков, червей, ракообразных, иглокожих, губок, оболочников и других кишечнополостных. Как это ни парадоксально, коралловые рифы процветают несмотря на то, что они окружены океаническими водами, которые сравнительно бедны питательными веществами. Чаще всего коралловые рифы встречаются на мелководье в тропических водах, но и в прохладных глубинах кораллы также существуют, хотя в существенно меньших масштабах.

Коралловые рифы обеспечивают экосистему для туризма, рыболовства и защиты береговой полосы. Ежегодная глобальная экономическая ценность коралловых рифов оценивается в 29,8—375 млрд $ США. Волноустойчивые рифовые гряды защищают берега от разрушительного действия морских волн и предотвращают эрозию. Однако это очень хрупкие образования, поскольку они чувствительны к условиям окружающей среды, в особенности, температуре. Их существованию угрожают изменение климата, закисление океана, рыбалка с динамитом, отлов рыб для аквариумистики с использованием цианидов, применение солнцезащитных кремов, чрезмерное использование биологических ресурсов, смыв сельскохозяйственных земель, провоцирующий рост водорослей и загрязнение окружающей среды.

Одной из наиболее распространённых и малоизученных проблем коралловых рифов является их обесцвечивание. Повреждённые кораллы выселяют зооксантеллы (симбиотические водоросли), которые придают им яркую окраску. В результате на колониях образуются белёсые участки. Эти участки, однако, не полностью лишены водорослей. В некоторых случаях возможно частичное восстановление или появление новых видов зооксантелл. Установлено, однако, что обесцвеченные колонии не растут и легче разрушаются волновой деятельностью.

Образование

Большинство коралловых рифов, которые мы наблюдаем сегодня, сформировалось после ледникового периода, когда таяние льдов привело к повышению уровня моря и затоплению континентального шельфа. Это означает, что их возраст не превышает 10 000 лет. Обосновавшись на шельфе, колонии стали расти вверх и достигли поверхности моря. Коралловые рифы встречаются и вдалеке от континентального шельфа вокруг островов и в виде атоллов. Большинство таких островов имеют вулканическое происхождение. Редкие исключения возникли в результате тектонических сдвигов. В 1842 году Чарльз Дарвин в своей первой монографии «Строение и распределение коралловых рифов» сформулировал теорию погружения, объясняющую образование атоллов поднятиемruen и оседаниемruen земной коры под океанами. Согласно этой теории процесс формирования атолла проходит три последовательные стадии. Сначала после затухания вулкана и оседания дна вокруг образовавшегося вулканического острова развивается окаймляющий риф. По мере дальнейшего оседания риф становится барьерным и, наконец, превращается в атолл.

  • Согласно теории Дарвина вначале возникает вулканический остров

  • По мере оседания дна, вокруг острова формируется окаймляющий риф, зачастую с мелкой промежуточной лагуной

  • В ходе оседания окаймляющий риф разрастается и становится крупным барьерным рифом с большой и более глубокой лагуной

  • Наконец, остров скрывается под водой, а барьерный риф превращается в атолл, ограждающий открытую лагуну

Согласно теории Дарвина коралловые полипы процветают только в чистых тропических морях тропиков, где вода активно перемешивается, но могут существовать лишь в ограниченном диапазоне глубин, начиная чуть ниже отлива. Там, где позволяет уровень нижележащей земли, вокруг побережья растут кораллы, формирующие береговые рифы, которые в конечном итоге могут стать барьерным рифом.

Дарвин предсказал, что под каждой лагуной должно скрываться каменное основание, представляющее собой остатки первичного вулкана. Последующее бурение подтвердило его гипотезы. В 1840 году на атолле Хао (острова Туамоту) с помощью примитивного бура на глубине 14 м были обнаружены исключительно кораллы. В 1896—1898 годах при попытке пробурить скважину до основания атолла Фунафути (острова Тувалу) бур опустился на глубину 340 м в однородной толще коралловых известняков. Скважина глубиной 432 м на поднятом атолле Кито-Даито-Сима (острова Рюкю) также не достигла коренных пород атолла. В 1947 году на Бикини была пробурена скважина глубиной 779 м, достигшая раннемиоценовых отложений, возрастом около 25 миллионов лет. В 1951 году две скважины глубиной 1266 и 1389 м на атолле Эниветок (Маршалловы острова) прошли эоценовые известняки возрастом около 50 миллионов лет и достигли коренных базальтов, имеющих вулканическое происхождение. Эти находки свидетельствуют о вулканическом генезисе основания атолла.

Процесс формирования окаймляющего рифа может занять десятки тысяч лет, а атолла — до 30 миллионов лет

Там, где дно поднимается, береговые рифы могут расти по всему побережью, но, поднявшись над уровнем моря кораллы умирают и становятся известняком. Если земля оседает медленно, скорость роста окаймляющих рифов поверх старых, мёртвых кораллов оказывается достаточной для образования барьерного рифа, окружающего лагуну между кораллами и землёй. Дальнейшее опускание дна океана приводит к тому, что остров полностью скрывается под водой, а на поверхности остаётся лишь рифовое кольцо — атолл. Барьерные рифы и атоллы не всегда образуют замкнутое кольцо, иногда штормы разбивают стены. Быстрый подъём уровня моря и оседание дна могут подавить рост кораллов, тогда коралловые полипы умрут и риф погибнет. Кораллы, живущие в симбиозе с зооксантеллами, могут погибнуть из-за того, что на глубину перестанет проникать достаточно света для фотосинтеза их симбионтов.

Если дно моря под атоллом поднимется, возникнет островной атолл. Кольцевой барьерный риф станет островом с несколькими мелкими проходами. При дальнейшем подъёме дна проходы пересохнут и лагуна превратится в реликтовое озеро.

Скорость роста кораллов зависит от вида и колеблется от нескольких миллиметров до 10 см в год, хотя при благоприятных условиях она может достигать 25 см (акропоры).

Первые кораллы на Земле появились около 450 миллионов лет назад. Вымершие ныне табуляты вместе с строматопоридными губками создали основу рифовых построек. Позднее (416 ~ 416—359 миллионов лет назад) появились четырёхлучевые кораллы ругозы, площадь рифов достигла сотен квадратных километров. 246—229 миллионов лет назад возникли первые кораллы, живущие в симбиозе с водорослями, а в кайнозойскую эру (около 50 миллионов лет назад) появились мадрепоровые кораллы, существующие и ныне.

За время существования кораллов климат менялся, повышался и понижался уровень Мирового океана. Последнее сильное понижение уровня океана произошло 25—16 тысяч лет назад. Около 16 тысяч лет назад таяние ледников привело к повышению уровня океана, который достиг современного около 6 тысяч лет назад.

Условия формирования

Для возникновения кораллового биоценоза необходимо сочетание ряда условий, связанных с температурой, солёностью, освещённостью и рядом других абиотических факторов. Герматипные кораллы отличаются высокой стенобионтностью (неспособностью выносить значительные отклонения от оптимальных условий). Оптимальная глубина для роста коралловых рифов составляет 10—20 метров. Ограничение глубины обусловлено не давлением, а падением освещённости.

  • Температура

Все герматипные кораллы теплолюбивы. Основная масса коралловых рифов располагается в зоне, где температура самого холодного месяца в году не опускается ниже +18 °C. Однако половое размножение при этой температуре невозможно, а вегетативное замедляется. Как правило, падение температуры ниже +18 °C вызывает гибель рифообразующих кораллов. Возникновение новых колоний ограничено теми районами, где температура не падает ниже +20,5 °C, видимо это нижний температурный предел для овогенеза и сперматогенеза у герматипных кораллов. Верхний предел существования превышает +30 °C. При дневных отливах в мелких лагунах приэкваториальных районов, где наблюдается наибольшее разнообразие форм и густота разрастания кораллов, температура воды может достигать +35 °C. Температура в пределах рифообразующих организмов круглый год остаётся стабильной, годовые колебания у экватора составляют 1—2 °C, а в тропиках не превышают 6 °C.

  • Солёность воды

Средняя солёность на поверхности Мирового океана в тропической зоне составляет около 35,18 ‰. Нижний предел солёности, при котором возможно образование коралловых рифов составляет 30—31 ‰. Этим объясняется отсутствие мадрепоровых кораллов в эстуариях крупных рек. Отсутствие кораллов вдоль атлантического побережья Южной Америки объясняется именно опреснением морской воды за счёт Амазонки. На солёность поверхностных вод, помимо материкового стока оказывают влияние осадки. Иногда продолжительные ливни, понижающие солёность воды, могут стать причиной массовой гибели полипов. Спектр солёности, пригодный для жизни коралловых рифов достаточно широк: разнообразные кораллы широко распространены как в небольших внутренних морях с пониженной солёностью (30—31 ‰), омывающих Зондский и Филиппинский архипелаги (Целебесское, Яванское, Банда, Бали, Флорес, Сулу) и в Южно-Китайском море, так и в Красном море, где солёность достигает 40 ‰.

  • Солнечный свет

Большинству рифообразующих организмов для жизни необходим солнечный свет. Физиологические и биохимические процессы, в ходе которых происходит извлечение из морской воды извести и формирование скелета герматипных кораллов, связаны с фотосинтезом и успешнее протекают на свету. В их тканях присутствуют одноклеточные водоросли симбионты симбиодиниумы, выполняющие функции фотосинтезирующих органов. В ареале коралловых рифом продолжительность дня в течение года изменяется несущественно: день почти равен ночи, сумерки короткие. В районе экватора большую часть года ясно, в тропиках количество пасмурных дней не более 70. Суммарная солнечная радиация здесь составляет не менее 140 килокалорий на 1 см² в год. Вероятно, кораллы нуждаются в прямых солнечных лучах: на затенённых участках рифа их поселения разрежены. Колонии не располагаются вертикально друг над другом, а распределены по горизонтали. Некоторые виды кораллов, не участвующие в процессе фотосинтеза, подобно ярко-красным тубастреям и фиолетовым гидрокораллам дистихопорам, не являются основой рифа. По мере увеличения глубины освещённость быстро падает. Наибольшая плотность коралловых поселений наблюдается в диапазоне 15—25 м.

  • Турбулентность

В тропиках растворимость газов в воде в 1,5—2 раза ниже, чем в полярной области. Содержание кислорода в морской воде в районе экватора составляет 4,5—5 мл/л, а в пределах тропической зоны не более 6 мл/л. Фитопланктон здесь плохо развит, поэтому вода на поверхности не обогащается кислородом за счёт фотосинтеза. Особенно остро кислородное голодание наблюдается в лагунах. На поверхности кораллов в изобилии растут кораллиновые водоросли, формирующие прочную известковую корку. Водорослей больше всего в местах, где волновое воздействие наиболее сильное, а вода максимально насыщена растворёнными газами. Кораллы и водоросли лучше всего растут по краям рифа и на его внешних склонах. Наиболее мощное разрастание герматипных кораллов наблюдается на верхнем крае прибойной стороны. Свежая чистая вода, насыщенная кислородом и богатая планктоном обеспечивает дыхание и питание полипов.

  • Субстрат

Большинство рифов образуется на неподвижной основе. На отдельных камнях и известковых глыбах кораллы не развиваются. Кораллы, обитающие на гребнях с высокой турбулентностью не выносят заиления. Тогда как на окаймляющих рифах в зоне между гребнем и берегом имеются участки с илистым дном, где развивается собственная фауна кораллов. На рыхлом субстрате растут крупные грибовидные кораллы, широкое основание которых не даёт им погрузиться в ил. Ряд ветвистых кораллов (акропора Куелча, псаммокора, черноватый порит) поселяясь в заиленных лагунах укореняются с помощью выростов. На песчаных грунтах кораллы не образуют поселений, поскольку пески подвижны.

Классификация

По современному отношению к уровню моря рифы делятся на:

1) уровенные, достигающие вершинной поверхностью приливно-отливной зоны или зрелые, достигшие максимальной возможной высоты для существования рифостроителей (герматипов) при данном уровне моря;

2) поднятые — расположенный выше, в его структуре чётко определены герматипные кораллы выше верхнего предела их существования;

3) погружённые — либо мёртвые, вследствие тектонического опускания погрузившиеся на глубину, где не могут существовать рифостроящие организмы, либо живые, расположенные ниже уреза воды, с вершиной, не обсыхающей во время отлива.

По отношению к береговой линии рифы разделяют на:

  • окаймляющие или береговые рифы
  • барьерные рифы
  • атоллы
  • внутрилагунные рифы — патч-рифы, пиннэкл-рифы и коралловые холмы. Изолированные постройки, которые возвышаются над дном в виде холмов и гряд. Их образуют быстрорастущие колонии кораллов Acropora, Stylophora, Pontes и др. Внутрилагунные ветвистые колонии обладают более тонкими и легко обламывающимися ветвями по сравнению аналогичными кораллами, обитающими вне лагуны. Между отмершими ветвями быстро поселяются моллюски, иглокожие, полихеты, поверхность обрастает корками известковых водорослей. Расщелины и ниши служат убежищем для рыб.

Зоны

3 основные зоны кораллового рифа: внутренний риф (риф-флет), гребень рифа и внешний риф (риф-рок)

Экосистема кораллового рифа делится на зоны, которые представляют разные типы среды обитания. Обычно выделяют несколько зон: лагуна, риф-флет, внутренний склон и внешний риф (риф-рок). Все зоны экологически взаимосвязаны. Жизнь на рифе и океанические процессы создают возможности для постоянного перемешивания воды, осадков, питательных веществ и организмов.

Внешний склон обращён в сторону открытого моря, сложен коралловым известняком, покрыт живыми кораллами и водорослями. Обычно состоит из наклонной платформы в нижней части и верхнюю зону отрогов и ложбин или шпор и каналов. Внешний склон увенчивает гребень, возвышающийся над уровнем моря, а за ним тянется сравнительно плоская известковая равнина — риф-флет. Гребень — место наиболее активного роста кораллов. Риф-флет делится на внешнюю, внутреннюю и зону глыбовой аккумуляции или рампарт (сплошной вал сцементированных глыб с промоинами). Внутренний склон рифа переходит в дно лагуна, где накапливается коралловый и халимедный песок и ил и образуются внутрилагунные рифы.

Биология

Основная статья: Коралловые полипы

Живые кораллы представляют собой колонии полипов с известковым скелетом. Обычно это крошечные организмы, однако некоторые виды достигают 30 см в поперечнике. Колония кораллов состоит из многочисленных полипов, соединённых с общим телом колонии нижними концами. У колониальных полипов подошвы нет.

Рифообразующие полипы живут исключительно в эвфотической зоне на глубине до 50 м. Сами полипы не способны к фотосинтезу, однако они живут в симбиозе с водорослями симбиодиниумами. Эти водоросли обитают в тканях полипа и производят органические питательные вещества. Благодаря симбиозу кораллы растут гораздо быстрее в прозрачной воде, куда проникает больше света. Без водорослей рост был бы слишком медленным, чтобы могли образоваться крупные коралловые рифы. До 90 % питания кораллы получают за счёт симбиоза. Кроме того, считается, что кислорода, содержащегося в омывающих Большой Барьерный риф водах, недостаточно для дыхания полипов, поэтому без водорослей, вырабатывающих кислород, большая часть кораллов погибла бы от нехватки кислорода. Продукция фотосинтеза на коралловых рифах достигает 5—20 г/см² в сутки, что почти в 2 раза выше объёма первичной продукции фитопланктона в окружающих водах.

Рифы растут за счёт отложения известковых скелетов полипов. Волны и животные, питающиеся полипами (губки, рыбы-попугаи, морские ежи), разрушают известковую структуру рифа, которая осаждается вокруг рифа и на дне лагуны в виде песка. Многие другие организмы рифового биоценоза вносят свой вклад в отложение карбоната кальция таким же образом. Кораллиновые водоросли укрепляют кораллы, образуя на поверхности известковую корку.

Разновидности кораллов

В целом твёрдые кораллы, образующие риф, можно разделить на ветвистые хрупкие (мадрепоровые) и массивные, скалистые (мозговые и мендриновые кораллы). Ветвистые кораллы, как правило, встречаются на мелком и ровном дне. Они бывают окрашены в голубой, бледно-лиловый, пурпурный, красный, розовый, светло-зелёный и жёлтый цвет. Иногда верхушки имеют контрастную окраску, например, зелёные ветви с лиловыми верхушками.

Мозговые кораллы могут достигать более 4 метров в диаметре. Они живут на большей глубине по сравнению с ветвистыми. Поверхность мозговых кораллов покрыта извилистыми щелями. В окраске преобладает коричневый цвет, иногда в сочетании с зелёным. Плотные пориты образуют подобие чаши, основание которой состоит из мёртвых кораллов, а живые расположены по краям. Края растут, всё больше увеличивая диаметр чаши, который может достигать 8 м. Живые поритовые колонии окрашены в бледно-лиловый цвет, щупальца полипов зеленовато-серые.

На дне заливов иногда попадаются отдельные грибовидные кораллы. Их нижняя плоская часть плотно прилегает ко дну, а верхняя состоит из вертикальных пластин, сходящихся в центре круга. Грибовидный коралл в отличие от ветвистых и массивных твёрдых кораллов, представляющих собой колонии, является самостоятельным живым организмом. В каждом таком коралле живёт только один полип, щупальца которого достигать длины 7,5 см. Грибовидные кораллы окрашены в зеленоватые и коричневатые цвета. Окраска сохраняется, даже когда полип втягивает щупальца.

Биоразнообразие

Основная статья: Рифовые рыбы

Основу биоценоза подавляющего большинства коралловых рифов составляют шестилучевые мадрепоровые кораллы(Acroporidae, Рoritidae, Pocilloporidae, Faviidae и др), восьмилучевые кораллы (Tubiporidae, Helioporidae), гидрокораллы Milliporidae и водоросли Lithophyllum, Corallina, Porolithon. Рифы, на которых преобладают водоросли, губки и мягкие кораллы находятся в стадии развития.

Коралловые рифы образуют одну из важнейших экосистем Мирового океана. Для них характерна чрезвычайно высокая продуктивность. Автотрофная фотосинтетическая продукция экосистемы рифа колеблется в пределах 50—300 г сырой биомассы на 1 м2в сутки. В отличие от других высокопродуктивных сообществ океана у рифовой экосистемы она остаётся неизменной круглый год. Трёхмерная пространственная структура рифов обеспечивает высокую первичную продукцию, которая в свою очередь снабжает энергией плотные сообщества гетеротрофов, (бентоса, зоопланктона и рыб). В зоне коралловых рифов концентрируется до 9 % общих мировых запасов рыбы. Кроме того, она служит местом нереста и созревания молоди многих пелагических рыб.

Окаймляющие рифы, расположенные ниже уровня отлива, получают выгоду от взаимодействия с мангровыми зарослями выше отлива и зарослями морской травы в промежуточной зоне. Рифы защищают мангры и водоросли от сильного приливного течения и волн, которые могут размыть почву, в которой они укоренены, а последние в свою очередь предотвращают заиливание, обильный пресный водосток и загрязнение. Многие обитатели кораллового рифа питаются водорослями и находят на рифе укрытие и условия для размножения.

На рифе живут разнообразные рыбы, морские птицы, губки, стрекающие кишечнополостные, черви, ракообразные, моллюски, иглокожие, асцидии, морские черепахи и змеи. За исключением человека и дельфинов, млекопитающие редко посещают рифы. Рифовая биомасса находится в прямой зависимости от биоразнообразия.

Ночные и дневные обитатели рифа сильно отличаются друг от друга: одни и те же укрытия могут регулярно расселяться различными видами в разное время суток.

Значение для человека

Некоторые обитатели коралловых рифов снабжают человека ценнейшими лекарствами. Так, вытяжка из асцидий широко применяется в борьбе с вирусными инфекциями, а из вещества, защищающего полипы от солнца, изготавливают препарат для лечения рака кожи.

Коралловые рифы Красного моря, Карибского бассейна и северо-восточного побережья Австралии давно стали туристической меккой и источником заработка для местного населения.

> См. также

  • Коралловый остров
  • Рифовые рыбы

Примечания

  1. 1 2 3 4 5 Астахов Д. Человек и коралловые рифы: сегодня и завтра // Наука и жизнь. — 2013. — № 3.
  2. 1 2 3 Коралловые рифы. Энциклопедия Кирилла и Мефодия. Дата обращения 31 марта 2016.
  3. 1 2 Коралловые рифы. Энциклопедия Кругосвет. Дата обращения 2 апреля 2016.
  4. Наумов Д. В., Пропп, М. В., Рыбаков С. Н., 1985, pp. 155.
  5. 1 2 M. D. Spalding, A. M. Grenfell. New estimates of global and regional coral reef areas (англ.) // Coral Reefs. — 1997-12-01. — Vol. 16, iss. 4. — P. 225–230. — ISSN 0722-4028. — DOI:10.1007/s003380050078.
  6. Spalding, Mark, Corinna Ravilious, and Edmund Green. World Atlas of Coral Reefs. — Berkeley, CA: University of California Press and UNEP/WCMC, 2001. — ISBN 0520232550.
  7. Mulhall M. Saving rainforests of the sea: An analysis of international efforts to conserve coral reefs // Duke Environmental Law and Policy Forum. — 2009. — № 19. — P. 321—351. Архивировано 6 января 2010 года.
  8. 1 2 NOAA’s Coral Reef Conservation Program: Where are Corals Found?. coralreef.noaa.gov. Дата обращения 1 апреля 2016.
  9. Hoover, John. Hawaiʻi’s Sea Creatures. — Mutual, 2007. — ISBN 1-56647-220-2.
  10. Cesar, H.J.S; Burke, L.; Pet-Soede, L. The Economics of Worldwide Coral Reef Degradation. The Netherlands: Cesar Environmental Economics Consulting (2003).
  11. Robert Costanza, Ralph d’Arge, Rudolf de Groot, Stephen Farber, Monica Grasso. The value of the world’s ecosystem services and natural capital // Nature. — Т. 387. — Vol. 6630. — P. 253—260. — DOI:10.1038/387253a0.
  12. Roberto Danovaro, Lucia Bongiorni, Cinzia Corinaldesi, Donato Giovannelli, Elisabetta Damiani. Sunscreens Cause Coral Bleaching by Promoting Viral Infections // Environmental Health Perspectives. — 2008-04-01. — Т. 116. — Vol. 4. — P. 441—447. — ISSN 0091-6765. — DOI:10.1289/ehp.10966.
  13. Corals reveal impact of land use. UQ News. Дата обращения 2 апреля 2016.
  14. Minato, Charissa. Urban runoff and coastal water quality being researched for effects on coral reefs (недоступная ссылка) (July 1, 2002). Дата обращения 2 апреля 2016. Архивировано 10 июня 2010 года.
  15. Water Resources (англ.). www.epa.gov. Дата обращения 2 апреля 2016.
  16. Дарвин Ч. Строение и распределение коралловых рифов. — Собрание сочинений Ч. Дарвина в 9-ти томах. — М.-Л., Изд. АН СССР, 1936. — Т. 2. — С. 293.
  17. Darwin Online: Introduction to Coral reefs. darwin-online.org.uk. Дата обращения 2 апреля 2016.
  18. Наумов Д. В., Пропп, М. В., Рыбаков С. Н., 1985, pp. 146.
  19. NOAA National Ocean Service Education: Animation of coral atoll formation. oceanservice.noaa.gov. Дата обращения 4 апреля 2016.
  20. 1 2 Наумов Д. В., Пропп, М. В., Рыбаков С. Н., 1985, pp. 139—140.
  21. Jody M. Webster, Juan Carlos Braga, David A. Clague, Christina Gallup, James R. Hein. Coral reef evolution on rapidly subsiding margins // Global and Planetary Change. — 2009-03-01. — Т. 66. — Vol. 1—2. — P. 129—148. — DOI:10.1016/j.gloplacha.2008.07.010.
  22. Jody M. Webster, David A. Clague, Kristin Riker-Coleman, Christina Gallup, Juan C. Braga. Drowning of the −150 m reef off Hawaii: A casualty of global meltwater pulse 1A? // Geology. — Т. 32. — Vol. 3. — DOI:10.1130/g20170.1.
  23. NOAA’s Coral Reef Conservation Program: Coral Anatomy and Structure. coralreef.noaa.gov. Дата обращения 4 апреля 2016.
  24. 1 2 Наумов Д. В., Пропп, М. В., Рыбаков С. Н., 1985, pp. 90.
  25. Наумов Д. В., Пропп, М. В., Рыбаков С. Н., 1985, pp. 92—93.
  26. 1 2 Наумов Д. В., Пропп, М. В., Рыбаков С. Н., 1985, pp. 94.
  27. Энциклопедия живой природы в 10 томах. — Москва: Олма Медиа Групп, 2006. — Т. 4. — С. 128. — ISBN 5-373-00243-7.
  28. Наумов Д. В., Пропп, М. В., Рыбаков С. Н., 1985, pp. 97—99.
  29. Наумов Д. В., Пропп, М. В., Рыбаков С. Н., 1985, pp. 103—104.
  30. Уровенный риф. Геологический словарь. www.vsegei.ru. Дата обращения 2 апреля 2016.
  31. Поднятый риф. Геологический словарь. www.vsegei.ru. Дата обращения 2 апреля 2016.
  32. Погружённый риф. Геологический словарь. www.vsegei.ru. Дата обращения 2 апреля 2016.
  33. Соколов Б. С., Ивановский А. Б.,. Рифы и рифообразующие кораллы. — Академия наук СССР. Отделение геологии, геофизики, геохимии и горных наук: Наука, 1987. — С. 4.
  34. Типология рифовых бентем Сейшельских островов. Зооинженерный факультет МСХА. Дата обращения 8 апреля 2016.
  35. 1 2 Морфология и биология коралловых рифов. Основы подводного ландшафтоведения. Зооинженерный факультет МСХА. Дата обращения 7 апреля 2016.
  36. 1 2 3 Eugene A. Shinn. Spurs and Grooves (англ.) // Encyclopedia of Modern Coral Reefs / David Hopley. — Springer Netherlands, 2011-01-01. — P. 1032–1034. — ISBN 9789048126385, 9789048126392. — DOI:10.1007/978-90-481-2639-2_255.
  37. Наумов Д. В., Пропп, М. В., Рыбаков С. Н., 1985, pp. 124—125.
  38. Наумов Д. В., Пропп, М. В., Рыбаков С. Н., 1985, pp. 30.
  39. Marshall, Paul; Schuttenberg, Heidi. A Reef Manager’s Guide to Coral Bleaching. — Townsville, Australia: Great Barrier Reef Marine Park Authority, 2006. — ISBN 1-876945-40-0.
  40. 1 2 Рефли Т. Чудеса Большого Барьерного рифа. — Москва: Государственное Издательство Географической Литературы, 1960.
  41. Jennings S, Kaiser M. J. and Reynolds J. D. Marine fisheries ecology. — Wiley-Blackwell, 2001. — P. 291—293. — ISBN 978-0-632-05098-7.
  42. Наумов Д. В., Пропп, М. В., Рыбаков С. Н., 1985, pp. 119.
  43. Hatcher, B.G. Johannes, R.E.; Robertson, A.J. Conservation of Shallow-water Marine Ecosystems. — Oceanography and Marine Biology: An Annual Review 27 Routledge, 1989. — P. 320.
  44. World’s reef fishes tussling with human overpopulation. www.sciencedaily.com. Дата обращения 9 апреля 2016.

> Литература

  • Наумов Д. В., Пропп М. В., Рыбаков С. Н. Мир корралов. — Л.: Гидрометеоиздат, 1985. — 360 с. — 100 000 экз.

Ссылки

  • Биологи составили список коралловых рифов-«смертников»
  • Коралловые рифы и острова // Энциклопедический словарь Брокгауза и Ефрона : в 86 т. (82 т. и 4 доп.). — СПб., 1890—1907.

Образование коралловых рифов

Введение

Коралловые рифы – большие подводные образования, состоящие из скелетов коралловых полипов, являющихся морскими беспозвоночными животными. Отряд коралловых полипов, создающих рифы, называется мадреповыми или каменистыми кораллами – они извлекают карбонат кальция из морской воды и создают твёрдый, долговечный экзоскелет, защищающий их мягкие, мешковатые тела.

Каждый коралл в отдельности называется полипом. Новые коралловые полипы живут на экзоскелетах из карбоната кальция их предков, а после смерти добавляют ещё один экзоскелет к существующей структуре. На протяжении многих веков коралловый риф растёт с каждым новым полипом и со временем становится большой и заметной структурой под водой.

Кораллы можно увидеть повсюду – от Алеутских островов (Aleutian Islands) неподалёку от берега Аляски, до тёплых тропических вод Карибского моря. Самые крупные коралловые рифы можно увидеть в прозрачных мелких субтропических и тропических водах океана, где они быстро растут. Длина самой большой из систем коралловых рифов, Большого барьерного рифа (Great Barrier Reef of Australia), превышает 2,400 километров.

Образование коралловых рифов

Большинство коралловых рифов, которые мы наблюдаем сегодня, сформировалось после ледникового периода, когда таяние льдов привело к повышению уровня моря и затоплению континентального шельфа. Это означает, что их возраст не превышает 10 000 лет. Обосновавшись на шельфе колонии стали расти вверх и достигли поверхности моря. Коралловые рифы встречаются и вдалеке от континентального шельфа вокруг островов и в виде атоллов. Большинство таких островов имеют вулканическое происхождение. Редкие исключения возникли в результате тектонических сдвигов.

Коралловые рифы образуются в результате жизнедеятельности кораллов и известковых водорослей. Сами кораллы, в том числе и рифообразующие, распространены довольно широко, проникая далеко за пределы тропиков. Так, например, они встречаются в довольно холодных водах у берегов Австралии, где температура может опускаться до +9 оС. Однако рифы, как правило, формируются только в переделах пояса, ограниченного изотермами +18 оС самого холодного месяца в году.

В отдельных местах, например в Оманском заливе, рифы образуются и в условиях регулярного снижения температуры воды до +15 . +16 оС, но это исключение — обычно внезапные падения температуры ниже +16 оС приводят к массовой гибели кораллов. Другой важный фактор, определяющий возможность возникновения рифов, — соленость воды и свет. Рифообразующие кораллы не растут глубже 30-40 м, а наиболее массовый и интенсивный их рост наблюдается на глубинах не более 10-20 м. Такое важное значение света в жизни кораллов обусловлено тем, что главную роль в их питании играют симбиотические водоросли зооксантеллы.


Зооксантеллы живут в тканях коралловых полипов, и выделяемые ими органические вещества в бедных органикой тропических водах обеспечивают питание этих кишечнополостных на 90%. Именно симбиоз кораллов и зооксантелл привел к возможности возникновения рифов — скорость выделения скелетного карбоната кальция кораллами при наличии этих водорослей возрастает на порядок.

Пища, добываемая из воды самими полипами, обеспечивает их жизненно необходимыми (как для них самих, так и для водорослей) химическими элементами, прежде всего фосфором.

Но кораллы — не единственные рифостроители, наряду с ними важнейшую роль в построении рифа играют известковые водоросли, такие как Porolithon, Lithophyllum, Basiella, Goniolithon и др.

По массе они составляют большую часть современных рифов, и скорость выделения карбоната кальция у них выше, чем у кораллов. Однако наиболее крупные постройки, достигающие сотен метров, образуются кораллами и водорослями вместе. Здесь водоросли не только конструируют каркас рифа, но и цементируют обломочный материал. За пределами распространения кораллов известковые водоросли таких мощных построек не образуют и создаваемые ими, имеют размеры не более нескольких метров.


Главную роль поставщика рыхлого материала на рифах играет зеленая известковая водоросль Halimeda. На внешних склонах рифов она встречается почти от самой поверхности, там, где глубина воды в отлив всего несколько десятков сантиметров, и до глубин более 60 м. Донные осадки в лагунах коралловых островов часто почти целиком состоят из чешуек халимеды. Большое количество рыхлого материала образуют и некоторые красные известковые водоросли, например Corallina, Amphyroa, Goniolithon, и зеленая водоросль Penicillus.

Кораллы и известковые водоросли вместе формируют рифовый известняк, тем более плотный и прочный, чем сильнее действие волн. Зона наибольшего каркасообразующего значения известковых водорослей на рифе приурочена к кромке, подвергающейся наиболее разрушительному действию прибоя. Когда риф достигает по высоте межприливного интервала, т.е. оказывается под водой во время прилива и обсыхает в отлив, по его внешнему краю формируется водорослевый вал, образуемый розоватыми известковыми водорослями Porolithon, Lithophyllum, Basiella. Такой вал хорошо виден с самолета или на аэрофотоснимках.

Среди кораллов важнейшими рифостроителями являются гидрокораллы Milleporidae. Они образуют ветвистые и массивные формы с пластинчатыми выростами, ориентированными по направлению действия волн. Их значение в формировании каркаса рифа максимально в поверхностных слоях, на небольшой глубине. Среди других рифостроителей заметное место занимают восьмилучевые кораллы Helioporidae, образующие массивный скелет, а также восьмилучевые кораллы Tubiporidae.

Максимальный наблюдавшийся годовой прирост ветвей колонии кораллов — 25 см, а в среднем этот показатель составляет не более 5-10 см в год у ветвистых форм и 1-2 см в год у массивных колоний. С возрастом и увеличением размеров колонии ветвистых кораллов скорость ее роста значительно снижается. Зато массивные, медленно растущие виды, например Favia, более агрессивны в борьбе за пространство и живут дольше ветвистых кораллов. Поэтому их значение в построении каркаса рифа в целом больше.

Типы коралловых рифов

Барьерные рифы. Расположены полосой вдоль берега, от суши отделены широкой и глубокой лагуной. Ширина лагуны барьерных рифов варьирует от сотен метров до десятков километров, а глубина — от 5 до 70 м. Полосы барьерного рифа имеют ширину от 100 м до нескольких километров. Эти полосы часто сложно структурированы и могут быть двойными или содержать внутри себя плоские, линейные и кольцевые рифы.

Окаймляющие рифы. Расположены полосой (каймой) вдоль берега. Отличаются от барьерных рифов тем, что их тыльная сторона примыкает к суше. Лишь иногда между краем флета и берегом образуется узкая и мелководная береговая лагуна.

Кэй-рифы. Это относительно небольшие плоские рифы, расположенные на мелководных плато. На их подветренной стороне образуются песчаные косы и острова.

Платформенные рифы. Представляют собой плоские рифы с осушающимся во время отлива флетом, заросшим водорослями и морскими травами. Флет этих рифов сильно эродирован (подвергся эрозии), на его поверхности образуются валы обломочного материала, песчаные косы и островки.

Коралловые банки. Рифоподобные постройки, иногда весьма обширные, имеющие неопределенную бугровидную форму и целиком или большей частью находящиеся под водой.

Атоллы. Крупные коралловые постройки, имеющие кольцевую форму. Основанием для атолла служит обычно вершина подводного вулкана. Атоллы отличаются очень сложным строением. В составе атолла могут быть острова, банки, плоские рифы, микроатоллы. В центре атолла часто бывает одна или несколько лагун.

Линейные рифы. Представляют собой рифовые гряды, вытянутые в длину на несколько километров и имеющие в ширине от 50 до 100 м. На поперечном разрезе они в сжатом виде содержат все основные рифовые элементы, исключая выраженные лагуны, хотя у подветренного края некоторых линейных рифов существуют подобные лагунам выемки, заполненные обломочным материалом и песком.

Структурные зоны

В направлении от берега обычно выделяют лагуну, риффлет (рифовая платформа), гребень рифа и его склон.

Лагуна представляет собой замкнутую или вытянутую вдоль берега ложбину глубиной 2-10 м. Ее гидрологический режим по существу определяется приливно-отливным течением. Тут наиболее распространены массивные формы колоний известковых кораллов и мягких спикульных альционарий (кораллы с восемью ветвистыми щупальцами и тем же количеством так называемых мезентериальных перегородок, делящих кишечную полость животного на камеры; спикулы — скелетные элементы некоторых беспозвоночных животных, известковые или кремниевые в виде сложно устроенных (одно-, трех-, четырех- и многоосных) иголочек или шипов (прим. ред.). Благодаря хорошему освещению формируются заросли водорослей и морских трав. Обилие пищи и наличие убежищ привлекают сюда многочисленных иглокожих, моллюсков, ракообразных, армию различных червей, а разлагающиеся продукты их жизнедеятельности — массу бактерий. В лагуну поступает большое количество взвешенных питательных веществ в виде фрагментов водорослей, фекальных частиц, коралловой слизи и агрегированной органики, являющихся основной составляющей питания преимущественно консументных ее обитателей. Сюда заплывают и многие хищники, предпочитающие охотиться в этой зоне и тыловой части рифа.

Риффлет, изменяясь по ширине от 20-30 м до многих сотен, располагается на глубине от нескольких сантиметров до нескольких метров, и большая его часть может осушаться при отливе. Здесь практически всегда есть твердый субстрат с песчаными участками и постоянной сменой водных масс из-за приливно-отливных и ветровых волнений, а также ровная, временами сильная освещенность, что способствует хорошей выживаемости известковых водорослей и кораллов. Один или два вида последних часто доминируют на риффлете и могут покрывать всю или почти всю его поверхность.

Гребень, или зона волнолома, занимает фронтальный край рифа и потому принимает на себя всю силу океанических волн. Его формируют крепкие колонии кораллов и образующие сплошное, гладкое и чрезвычайно плотное покрытие кораллиновые водоросли, способные противостоять мощному воздействию прибоя. Защищенные, в том числе и от хищников, лабиринтообразные каверны гребня населяют маленькие крабы, креветки, гастроподы и другие животные.

Склон рифа — наиболее богатая и глубокая его часть, предоставляющая своим многочисленным обитателям самые разнообразные ниши и условия жизни. Эта зона сложнее в морфологическом отношении, чем остальные. Здесь развита система ложбин и гребней — так называемая «система баттресс».

Экосистемы коралловых рифов

Пространственное распределение кораллов в биотопах рифа позволяет изучить структуру сообщества. На размещение прикрепленных донных животных, каковыми они являются, влияют параметры среды (сила волны, уровень прилива, освещенность и концентрация взвеси в воде), социальные факторы (группировки особей одного или родственных видов, комменсализм (разновидность симбиоза, при котором выгоду извлекает только один партнер без видимого вреда другому или агрессия и т.д.) и разнообразные стохастические воздействия (тайфуны, наводнения и т.п.). Тут постоянно существует лимит твердого субстрата ввиду чрезвычайно плотного его заселения сидячей фауной: средний процент покрытия дна в зоне риффлета составляет 30-40, достигая на склоне 100%. Кораллы же обычно занимают 70-90% всей площади. Большинство из них обладает довольно широким диапазоном адаптации к воздействию внешних факторов и способно «захватить» весь склон рифа, однако жесткая конкуренция приводит к зональному размещению видов, отдельные начинают доминировать.

Например, в зонах, подверженных наибольшему физическому стрессу, «побеждают» несколько лучше приспособленные виды: им принадлежит более половины покрытой кораллами площади дна. Важной и зримой особенностью их сообщества служит преобладание тех или иных ростовых форм колоний. А полнота картины достигается, когда мы определяем все встречающиеся виды, степень доминирования и покрытия субстрата каждым из них и другие популяционные характеристики.

Следующий по важности элемент сессильного (прикрепляющегося к субстрату) зообентоса рифов -губки, чьи функции в экосистеме во многом те же, что у кораллов: многие их виды живут в симбиозе с водорослями, служа дополнительным источником валовой автотрофной продукции в сообществах. Известковые губки продуцируют карбонатный материал и участвуют в процессах формирования и консолидации каркаса рифа.

Серьезную роль играет и донная растительность, производящая значительную долю вырабатываемого сообществом органического вещества — 30-50% общей продукции фотосинтеза. Это прямой источник питания примерно для четверти всех видов рыб, обитающих на коралловых рифах, что сокращает пищевую цепь и намного повышает эффективность использования энергии экосистемы.

Что же касается донной фауны, то она здесь чрезвычайно богата и разнообразна благодаря благоприятным трофическим условиям, обеспеченности убежищами и обилию твердого субстрата для поселения сессильных беспозвоночных. Проба грунта или колония мертвого коралла весом 2-3 кг может содержать более сотни видов последних, относящихся к десяткам семейств. Скажем, на отдельно взятом рифе может обитать 50-100 видов фораминифер, 150-500 — моллюсков, 100-250 — ракообразных, 50-100 — иглокожих, 100-200 — полихет и т.д. Такое разнообразие обеспечивается тонкой трофической и экологической специализацией отдельных видов, широким развитием комменсализма, симбиоза, морфологической адаптации и цветовой информации.

Одну из главных групп бентоса на рифе, как по числу видов, так и по биомассе, формируют моллюски — брюхоногие (Gastropoda) и двустворчатые (Bivalvia). Они представляют полный диапазон размерных групп — от 0,5 см до 2 м (соответственно вес взрослых особей варьирует от нескольких мг до сотен кг) и пользуются всем спектром питания, известным для водных беспозвоночных. Среди них первичные продуценты (фитофаги, детритофаги, грунто-еды, фильтраторы, потребляющие взвесь, планктон и растворимую органику), хищники, трупоеды, комменсалы и паразиты. Благодаря этому сообщество моллюсков при его достаточной плотности способно сформировать практически полную пищевую цепь. Его представители занимают почти все основные ниши в биотопах рифа — зарываются глубоко в грунт и живут в его поверхностном слое, помимо рыхлых, осваивают и скальные грунты, обитают на поверхности кораллов и водорослей, постоянно прикрепляются к твердому субстрату. Обычны сверлильщики мертвых грунтов и колоний кораллов, комменсалы и паразиты, обитающие на поверхности и в теле хозяина или жертвы.

Следует сказать и о роли иглокожих в описываемых экосистемах — морских лилиях, ежах и звездах, голотуриях, офиурах. На индо-тихоокеанских рифах обитают более 1000 их видов, на атлантических — около 150. Многие из них (кроме морских звезд) образуют на рифах, особенно в лагунах и на риффлете, довольно плотные поселения, в том числе моноспецифичные, занимая все основные трофические ниши. Среди перечисленных организмов есть фильтраторы (офиуры, морские лилии), детритофаги и грунтоеды (те же офиуры, голотурии), фитофаги (морские ежи) и хищники, к которым относятся морские звезды и, частично, морские ежи. Массивный известковый скелет последних служит важным источником поставки карбонатного материала в различные зоны рифа, а, выедая водоросли и спат кораллов (осевшие на субстрат личинки беспозвоночных, находящиеся на стадии метаморфоза и формирования известкового скелета), они существенно влияют на состав всего местного сообщества. Голотурии, пропуская через свой кишечник огромные массы кораллового песка, участвуют в формировании донных осадков и воздействуют на протекающие в них продукционные процессы. Иглокожими питаются многие моллюски и рыбы, а голотурии — один из главных объектов промысла на рифах.

Полихеты и другие черви — довольно мелкие (2-10 см), но очень многочисленные обитатели рифов и занимают тут одно из ведущих мест в пищевых взаимоотношениях между организмами разных уровней (трофодинамике). Они используют практически все доступные источники питания и создают большую биомассу с высокой кормовой ценностью. Общая численность полихет, по оценкам разных авторов, на отдельном рифе колеблется в пределах 1-130 тыс. экз./м2 при биомассе 20-200 г/м2. Только в одной массивной колонии коралла на Большом Барьерной рифе Австралии было найдено 1400 червей, принадлежащих к 103 видам. При размерах от нескольких микрон до 10 см многие из них формируют поселения численностью от 50-200 экз./дм (в скальных породах) до 2 млн/м (в мягких грунтах) с биомассой до 10 г/м . Они быстро растут, и иногда доля выработанной ими продукции самая большая в сообществе. Отсюда значительный вклад полихет в циркуляцию энергии в экосистеме и рециркуляцию большого количества отложений и слизи, которые они глотают с пищей. Многие их виды — основной источник питания для гастропод и рыб.

Любому, кто опускается под воду на рифе, прежде всего бросается в глаза разнообразие ракообразных. Поражают их формы и окраска: мельчайшие циклопы и остракоды, средние и крупные креветки, крабы, большие омары и лангусты. Сотни их видов симбионты сессильной и подвижной фауны. Общее же число видов ракообразных на индо-тихоокеанских рифах превышает 1200, в том числе около 500 крабов.

Можно с уверенностью сказать: по числу видов рыб сообщества процветающего рифа не имеют равных на планете. Достаточно упомянуть, что с этими экосистемами связано около 6 000 из общего числа 20 000 видов костистых рыб. На небольшом рифе можно найти 200-300 видов, относящихся к 100-120 семействам. Они отличаются крайне высокой плотностью популяций, обеспечивающей до 2 т массы рыбы на 1 га.

РАСПРЕДЕЛЕНИЕ МЕСТ ОБИТАНИЙ

Итак, почти все мыслимые места обитания на коралловом рифе используют живые организмы. Большая часть существ (известковые и мягкие кораллы, тридакны и др.) нуждается в освещенности, достаточной для жизни содержащихся в них зооксантелл. Другие прикрепленные животные, не требующие этих благ столь очевидно, часто обитают под поверхностью живых и мертвых колоний кораллов, под различными навесами в щелях и пещерах. Все они обеспечивают нишу и защиту для многочисленных червей, мелких ракообразных, моллюсков и рыб. Эрозионный материал известковых организмов (щебень из обломков мертвых кораллов, коралловый песок, остатки скелетов иглокожих, моллюсков и т.д.) обеспечивает среду обитания для массы животных и растений, селящихся на обломках, внутри них или под ними, на песке или в нем. Постоянные или случайные посетители здесь — различные макрели, акулы, манты, черепахи и т.д.

Основное живое покрытие рифов обеспечивают сессильные организмы — морские водоросли, известковые кораллы, гидроиды (гидромедузы), мягкие кораллы, горгонарии (роговые кораллы), анемоны, губки, асцидии (класс хордовых животных, исключительно морские формы, отдаленно родственные позвоночным) и др. В физическом контакте с субстратом находятся многочисленные седентарные (малоподвижные или оседлые) животные. Способные перемещаться, они тем не менее редко удаляются от привычной среды обитания. Многие виды гастропод, морских ежей и звезд, голотурий и крабов тесно связаны с сессильными организмами. Территориальные животные (к этой категории относятся многие коралловые рыбы) способны подниматься (плавать) над субстратом и прикрепленными его обитателями, но предпочитают это делать в пределах своего «дома».

Для всех перечисленных организмов характерна стратегия постоянства, присущая большинству животных кораллового рифа в течение их взрослой жизни, но выраженная в разной степени. Так каждый риф — обычно изолированная структура с очень ограниченной по сравнению с другими морскими средами обитания областью жизни. Однако он обеспечивает изобилие убежищ и продовольствия огромному разнообразию организмов — от бактерий до млекопитающих. Следовательно, подходящая для каждого конкретного случая ниша является своеобразной премией (страховкой), за которую идет интенсивная конкуренция. Если появляется «вакансия», ее вскоре займет другой индивидуум того или иного вида. Большинство животных рифа старается придерживаться определенных участков, пока они пригодны для их специфических «требований». Неподвижный или оседлый образ жизни связан с большим риском подвергнуться атаке хищников. Вероятно, поэтому из множества различных стратегий, позволяющих справиться с этой опасностью, была выработана одна из наиболее эффективных мер не только защиты, но и нападения — токсичность: почти три четверти из более 4 000 видов четырех типов беспозвоночных (губки, книдарии (Книдария (Cnidaria), или стрекающие — тип многоклеточных животных, скорее всего, первых на планете, в ткани которых содержатся ядовитые стрекательные клетки (прим. авт.), иглокожие и асцидии), встречающихся на рифах, ядовиты.

В соревновании за специфические места обитания у рифовых организмов развились различные качества. Одно из наиболее важных у сидячих животных заключается в способности в короткий срок сформировать колонии и регенерировать. Так, быстро растущие ветвистые акропоры могут затенять другие, более «медлительные» кораллы. Столь же широко распространено перерастание и инкрустирование «соседей», особенно у губок, склерактиний и мягких кораллов. В арсенал средств конкуренции входит и аллелопатия — влияние представителей одних видов на особей других посредством выделения различных веществ. Например, некоторые водоросли, губки, актинии и горгонарии производят антибиотики, препятствующие иным организмам селиться на этих растениях и кишечнополостных или вторгаться на их территорию.
Хотя все рождающееся на нашей планете как бы подписывает себе приговор, делая первый шаг к смерти и подстерегающим опасностям, тем не менее сохраняет стремление развиваться и плодить себе подобных. Точно так же описанные выше взаимные угрозы обитателей рифа, «желание» большинства из них ужалить, отравить и съесть друг друга не останавливают жизнь на рифе — она кипит и продолжается.

Значение для человека

Коралловые рифы, как и влажные тропические леса, — наиболее продуктивная естественная экосистема — источник продовольствия для людей, обогащает общие океанические запасы значительным количеством мелководной рыбы. Кроме того, сегодня ученые всех континентов ведут поиск морских организмов, содержащих медицинские и биологически активные вещества. Гормоноподобные производные жирных кислот — простагландины, извлекаемые из кораллов, нашли широкое применение в клинической практике. Продолжаются исследования обитателей рифов — губок, мягких кораллов, морских анемон, асцидий и морских водорослей.

Существуют интересы и иного рода — любители подводного плавания, рыбной ловли предпочитают отдыхать в этих местах, что приносит немалый доход. Коллекционирование раковин, кораллов, содержание морских аквариумов и фотографирование жизни рифа стало для многих не только хобби, но и довольно прибыльными статьями дохода.

Однако выгода, которую ищут прагматики, — отнюдь не самое главное. Коралловые рифы могут дать человеку неизмеримо больше: наша вовлеченность в их природу и понимание ее — настоящий подарок судьбы. Это возможность свидания один на один с удивительной смесью изящной красоты и необыкновенной истории.

Интересующие нас экосистемы, расположенные вдоль побережья и вокруг многочисленных островов Мирового океана, многие столетия определяли и продолжают определять не только материальную, но и духовную культуру местных народов, не говоря уже об их экономическом значении. Ежегодно здесь предоставляется товаров и услуг на сумму порядка 375 млрд. дол., способную обеспечить существование 1/10 населения Земли.

Как уже говорилось, эта наиболее сложная и древняя из всех океанических экосистем, имеющая эколого-геологическую историю, необыкновенно привлекательна для ученых, особенно биологов разных специальностей.

По большому счету, коралловые рифы надо расценивать как огромную естественную лабораторию для изучения морских организмов и их взаимодействий. Но большая часть исследований должна быть направлена на сохранение флоры и фауны коралловых рифов. Ибо они — часть мирового наследия и находятся под угрозой исчезновения от антропогенных и естественных воздействий. Надвигающаяся опасность должна быть всесторонне и широко освещена, чтобы информированная общественность заставила законодателей обеспечить сохранение столь уникальной экосистемы для грядущих поколений.

Большой Барьерный Риф, Австралия

Большой Барьерный Риф − единственный на земле результат жизнедеятельности организмов, который виден из космоса.
Барьерный Риф, расположенный на востоке от побережья Австралии, это одно из величайших чудес мира природы − самая большая коралловая экосистема на нашей планете.
Большой Барьерный Риф был добавлен в Список Мирового Наследия в 1981 году.
Барьерный Риф, состоящий из более чем 600 живописных островов и неисчислимого количества коралловых рифов, занимает площадь более 300 тыс. км2. Большой Барьерный риф состоит из более чем 3000 рифов, размерами от 1 гектара до 10 тыс. гектаров.
1.

Кораллы Большого Барьерного Рифа
Именно кораллы образовали столь неповторимую природу Большого Барьерного Рифа. Огромное разнообразие живых организмов Барьерного Рифа стало возможным только благодаря этим существам. В действительности, коралл состоит из множества отдельных коралловых полипов − крошечных живых существ, которые собираются воедино, образуя так называемые колонии.
Каждый полип живет внутри раковины, состоящей из минерала под названием арагонит (разновидность карбоната кальция). Полипы присоединяются друг к другу, образовывая разноцветных кораллов интересной и невероятной формы на дне Большого Барьерного Рифа.
2.

3.

4.

5.

6.

Среда обитания кораллов
Идеальная среда существования коралла − мелководье с теплой соленой водой, где есть небольшие течения и обилие солнечного света.
Существует огромное количество разновидностей кораллов, некоторые из них растут очень медленно и живут сотни лет на дне Барьерного Рифа, в то время как другие кораллы растут и умирают намного быстрее.
Цвет коралла определяется водорослями, причем только живой коралл обладает ярким цветом, мертвые кораллы всегда белые, они хорошо видны на дне Барьерного Рифа.
7.

8.

9.
10.
11.
Угроза популяции кораллов Большого Барьерного Рифа
Морская звезда − одна из опасностей, угрожающая кораллам. Вспышки популяции морских звезд происходят циклически каждые 15 лет, что в свою очередь отражается на популяции кораллов Большого Барьерного Рифа.
Другая беда коралловых рифов это так называемое выцветание, при котором кораллы очень быстро и в огромном количестве умирают.
Этот феномен относится не только к Большому Барьерному Рифу, выцветание кораллов так же наблюдается и на многих других рифах земного шара. Бытует мнение, что выцветание кораллов Барьерного Рифа происходит из-за глобального потепления, которое влияет на температуру воды, хотя прямого доказательство пока не найдено.
12.
13.
14.
15.
16.
17.
18.
Экосистема Барьерного Рифа
Статус Мирового Наследия, которым обладает Большой Барьерный Риф, обозначает защиту среды обитания Барьерного Рифа, в которой живут исчезающие представители флоры и фауны. Причем Список Мирового Наследия присваивает разные степени защиты к различным ареалам живого мира. Одной из главных целей организаций, охраняющих экосистему Большого Барьерного Рифа, является сохранение разнообразия видов кораллов, живущих на дне Барьерного Рифа.
19.
20.
21.
В водах Большого Барьерного Рифа живет огромное количество живых организмов, в том числе:
— редчайшие зеленые черепахи и дельфины Барьерного Рифа;
— более 1500 видов рыб;
— 4000 моллюсков;
— более 200 видов птиц.
22.
23.
24.
25.
26.
27.
Сокращение популяций обитателей Барьерного Рифа
Но в тоже время по данным научных исследований, за последние 40 лет количество грифовых черепах Барьерного Рифа сократилось вдвое.
А популяция некоторых обитателей кораллового рифа в наши дни составляет лишь 3% от показателя полувековой давности. Это звучит ужасающе для флоры и фауны Барьерного Рифа. Хотя за последнее время начали приниматься специальные меры как по защите популяций
обитателей рифа, так и по охране среды их обитания.
28.
29.
30.
31.
32.
33.
34.
35.
36.
37.
38.
39.
40.
41.
42.
43.
44.
45.
46.
47.
Кораблекрушения у Большого Барьерного Рифа
Большой Барьерный Риф за многие годы стал причиной кораблекрушений многих судов, в том числе и корабля «Эндевор», который входил в состав экспедиции Джеймса Кука, первооткрывателя Австралии.
Самое крупное кораблекрушение у Большого Барьерного Рифа состоялось в 1791, когда пошел ко дну 24-пушечный английский военный корабль «Пандора». Музей штата Квинсленд (штат Австралии) регулярно организовывает археологические раскопки Барьерного Рифа на месте крушения «Пандоры» начиная с 1983 года.

Большой Барьерный Риф — Great Barrier Reef, курорт Австралии

Большой Барьерный Риф (Great Barrier Reef) − единственный на земле результат жизнедеятельности организмов, который виден из космоса. Барьерный Риф, расположенный на востоке от побережья Австралии, это одно из величайших чудес мира природы − самая большая коралловая экосистема на нашей планете. Большой Барьерный Риф был добавлен в Список Мирового Наследия (World Heritage List) в 1981 году.

Сводная информация о Барьерном Рифе

Барьерный Риф, состоящий из более чем 600 живописных островов и неисчислимого количества коралловых рифов, занимает площадь более 300 тыс. км2. Большой Барьерный риф состоит из более чем 3000 рифов, размерами от 1 гектара (1 гектар = 10 тыс. м2) до 10 тыс. гектаров.

Кораллы Большого Барьерного Рифа

Именно кораллы образовали столь неповторимую природу Большого Барьерного Рифа. Огромное разнообразие живых организмов Барьерного Рифа стало возможным только благодаря этим существам. В действительности, коралл состоит из множества отдельных коралловых полипов − крошечных живых существ, которые собираются воедино, образуя так называемые колонии. Каждый полип живет внутри раковины, состоящей из минерала под названием арагонит (разновидность карбоната кальция). Полипы присоединяются друг к другу, образовывая «заросли» разноцветных кораллов интересной и невероятной формы на дне Большого Барьерного Рифа.

Среда обитания кораллов

Идеальная среда существования коралла − мелководье с теплой соленой водой, где есть небольшие течения и обилие солнечного света. Существует огромное количество разновидностей кораллов, некоторые из них растут очень медленно и живут сотни лет на дне Барьерного Рифа, в то время как другие кораллы растут и умирают намного быстрее. Цвет коралла определяется водорослями, причем только живой коралл обладает ярким цветом, мертвые кораллы всегда белые, они хорошо видны на дне Барьерного Рифа.

Угроза популяции кораллов Большого Барьерного Рифа

Морская звезда − одна из опасностей, угрожающая кораллам. Вспышки популяции морских звезд происходят циклически каждые 15 лет, что в свою очередь отражается на популяции кораллов Большого Барьерного Рифа.

Другая беда коралловых рифов это так называемое выцветание, при котором кораллы очень быстро и в огромном количестве умирают. Этот феномен относится не только к Большому Барьерному Рифу, выцветание кораллов так же наблюдается и на многих других рифах земного шара. Бытует мнение, что выцветание кораллов происходит из-за глобального потепления, которое влияет на температуру воды, хотя прямого доказательство пока не найдено.

Кораблекрушения у Большого Барьерного Рифа

Большой Барьерный Риф за многие годы стал причиной кораблекрушений многих судов, в том числе и корабля «Эндевор» («Endeavour»), который входил в состав экспедиции Джеймса Кука, первооткрывателя Австралии. Самое крупное кораблекрушение у Большого Барьерного Рифа состоялось в 1791, когда пошел ко дну 24-пушечный английский военный корабль «Пандора» («Pandora»). Музей штата Квинсленд (штат Австралии) регулярно организовывает археологические раскопки Барьерного Рифа на месте крушения «Пандоры» начиная с 1983 года.

Экосистема Барьерного Рифа

Статус Мирового Наследия, которым обладает Большой Барьерный Риф, обозначает защиту среды обитания Барьерного Рифа, в которой живут исчезающие представители флоры и фауны. Причем Список Мирового Наследия присваивает разные степени защиты к различным ареалам живого мира. Одной из главных целей организаций, охраняющих экосистему Большого Барьерного Рифа, является сохранение разнообразия видов кораллов, живущих на дне Барьерного Рифа.

В водах Большого Барьерного Рифа живет огромное количество живых организмов, в том числе:

  • редчайшие зеленые черепахи и дельфины Барьерного Рифа;
  • более 1500 видов рыб;
  • 4000 моллюсков;
  • более 200 видов птиц.

Сокращение популяций обитателей Барьерного Рифа

Но в тоже время по данным научных исследований, за последние 40 лет количество грифовых черепах Барьерного Рифа сократилось вдвое. А популяция некоторых обитателей в наши дни составляет лишь 3% от показателя полувековой давности. Согласитесь, это звучит ужасающе для флоры и фауны Барьерного Рифа! Хотя за последнее время начали приниматься специальные меры как по защите популяций обитателей рифа, так и по охране среды их обитания.

Туризм Большого Барьерного Рифа

Каждый год больше 2 миллионов туристов посещаютБольшой Барьерный Риф, оставляя в бюджете Австралии более 2 миллиардов австралийских долларов. Именно доход от туризма Барьерного Рифа является основной статьей дохода северо-восточной части Австралии. Туризму Барьерного Рифа в этой стране уделяется огромное внимание. Как мы уже указывали, принимаются меры по охране природного ареала Барьерного Рифа, поэтому на большей части Барьерного Рифа существуют определенные ограничения на деятельность туристов, которые пагубно влияют на кораллы Барьерного Рифа. К примеру, рыбная ловля на Барьерном Рифе ограничена, а на некоторые виды и вовсе запрещена.

Другая сторона медали

Однако туризм несет с собой и негативные последствия для Барьерного Рифа. Молодые и хрупкие кораллы Барьерного Рифа зачастую могут быть сломаны пешим туристом или якорем водного судна. Помимо этого, суда загрязняют воду Барьерного Рифа топливными и другими отходами. На кораллы Барьерного Рифа негативно влияет даже используемые многими туристами лосьоны для загара, которые во время купания частично растворяются в воде Барьерного Рифа.

Дабы не навредить экосистеме Барьерного Рифа, прежде чем отправиться в какую-то область Большого Барьерного Рифа Вам следует внимательно изучить ограничения, наложенные на посещающих эту часть Барьерного Рифа туристов.

Все многообразие построек, создаваемых кораллами и другими рифообразующими организмами, можно разделить на несколько основных типов. Различают

  • береговые рифы, расположенные непосредственно по берегам островов или материков,
  • барьерные рифы, отстоящие от берега на некотором расстоянии,
  • атоллы — кольцеобразные коралловые острова.

Процесс формирования всех этих коралловых построек интересовал геологов и зоологов уже очень давно, особенно непонятным казалось происхождение кольцевидных островов—а т о л л о в. Было предложено несколько теорий, объясняющих образование этих островов, причем многие из них довольно наивны. Так, до середины прошлого века господствовало предположение, что атоллы являются коралловыми обрастаниями кратеров подводных вулканов.

Первая убедительная теория происхождения коралловых построек различных типов была выдвинута крупнейшим натуралистом прошлого века Чарлзом Дарвином. В своей книге «Строение и распространение коралловых рифов», вышедшей в 1842 г., Дарвин дал не только подробнейшее описание различных коралловых построек, но и показал, как один тип коралловых поселений по мере развития переходит в другой. (Береговой риф (1) постепенно превращается в барьерный (2), а затем в атолл (3))

Дарвин собрал огромный материал, касающийся особенностей жизнедеятельности организмов, образующих коралловый риф, их отношения к условиям внешней среды, интенсивности роста и распространения в Мировом океане. Часть сведений он получил от капитанов кораблей, плававших в тропических морях, и от ученых, занимающихся изучением кораллов. Ценнейшие наблюдения провел сам во время кругосветного путешествия на своем корабле «Бигль».

По мнению Дарвина, первой стадией образования коралловых островов является окаймляющий береговой риф. Кораллы в этом случае используют берега островов в качестве опоры, или, как говорят специалисты, субстрата.

  • Если условия благоприятствуют развитию кораллов, а остров не испытывает подъема или опускания, риф так и остается окаймляющим береговым рифом.В тех случаях, когда дно моря в результате процессов, происходящих в земной коре, начинает подниматься и остров как бы выходит из воды, окаймляющий риф разрастается вдоль его новой береговой линии. Участки рифа, которые оказываются поднятыми над уровнем моря, погибают, а с морской стороны риф нарастает и увеличивается. Но общая картина при этом не меняется.
  • Совсем иначе обстоит дело в тех случаях, когда морское дно опускается и остров погружается в воду. Как уже указывалось выше, рифообразующие организмы требуют для своего развития много пищи и чистой морской воды, богатой кислородом. Благодаря этому нарастание рифа всегда идет по его периферии, омываемой морем. Вследствие этого между растущим внешним краем берегового рифа и погружающимся островом вскоре образуется затопленное водой пространство, на котором кораллы растут менее интенсивно. Так возникает барьерный риф. Чем дольше длится этот процесс, тем дальше барьер отступает от острова.
  • Наконец, может наступить такой момент, когда остров окончательно погружается в море, а барьерный риф превращается в атолл — кольцевой остров с заключенной внутри его лагуной.

Позднее были выдвинуты и другие теории образования коралловых островов, но они не получили признания в наше время.

Внешне все коралловые острова очень сходны между собой. При подходе к такому острову уже издали становятся видны ряды кокосовых пальм, белая полоса прибрежного пляжа и буруны на краю рифа.

Коралловые острова обычно очень незначительно поднимаются над уровнем моря, их растительность довольно однообразна: кроме кокосовых пальм, здесь растут высокие кусты пандануса. Листья этого растения широкие и длинные, снабженные по краям многочисленными очень острыми зазубринами-шипами. На кустах висят плоды, похожие по цвету, величине и форме на ананас. Ближе к берегу можно видеть высокую жесткую траву и мясистые опунции, похожие на некоторые виды кактусов. Вся эта растительность удовлетворяется скудной почвой и может обходиться минимальным количеством пресной воды, которая выпадает во время редких дождей.

Пляж резко отграничен от полосы зеленых растений, он состоит почти исключительно из кораллового песка — перемолотых волнами скелетов мадрепоровых кораллов, но здесь же имеются и раковины морских простейших фораминифер, и обломки раковин моллюсков. (На фото — снимок песка под микроскопом с 250-кратным увеличением.)

Коралловые рифы — самые богатые жизнью уголки тропических морей. Эти гигантские известковые сооружения образуются колониями коралловых полипов только в теплых, чистых и светлых водах.

Странное зрелище можно наблюдать каждый год в Индийском океане возле австралийского мыса Норт-Уэст-Кейп. В период между седьмой и девятой ночью после мартовского полнолуния все кораллы на морском дне выбрасывают в воду целые облака сперматозоидов и яйцеклеток. Вода от них становится такой мутной, что кажется, будто в море начался снегопад. Этот «снег» — настоящая манна небесная для множества обитателей тропических морей, воды которых обычно скудны кормом. Через 36 часов все выжившие яйцеклетки оказываются оплодотворенными. Вылупляющиеся из яиц личинки прикрепляются к твердому субстрату и превращаются в коралловые полипы. Полипы почкуются и образуют колонии, из которых могут образоваться новые коралловые рифы.

В полной гармонии

Большой Барьерный риф настолько огромен, что астронавты видели его невооруженным глазом даже с Луны. И вся эта громадная конструкция образована колониями крошечных животных — коралловых полипов, родственников медуз и актиний. Все эти организмы относятся к типу кишечнополостных. Для защиты от хищников коралловые полипы окружают себя известковыми футлярами (скелетами). Из множества таких футляров и слагаются коралловые рифы.

Откуда кораллы берут известковый материал для сооружения скелетов? Они используют содержащийся в морской воде кальций. Но известь (карбонат кальция) очень нестойка: едва образовавшись, она может снова раствориться в воде.

К счастью, в клетках, выстилающих кишечную полость кораллов, живут симбиотические водоросли — зооксантеллы. Кораллы предоставляют им не только безопасное жилье, но и содержащие азот питательные вещества — продукты переваривания микроскопических организмов, отловленных кораллами из воды. Водоросли поглощают углекислый газ и другие продукты обмена веществ кораллов и с помощью фотосинтеза образуют органические вещества, которыми питаются сами и подкармливают коралл. Другой продукт фотосинтеза — кислород — кораллы используют для дыхания. Но главное, зооксантеллы вырабатывают хитиноподобное вещество, которое кораллы используют как основу для отложения извести.

Окаймляющие рифы

Окаймляющие, или береговые, рифы, широко распространенные в тропических морях, образуются на отмелях на расстоянии 50-1000 м от берега. Окаймляющий риф обычно отделен от суши неширокой полосой воды, более теплой и соленой, чем вода в открытом море. Внутренняя (обращенная к берегу) стенка рифа постепенно разрушается. Обломки кораллов со временем превращаются в белый песок — под действием волн или пройдя через желудки некоторых животных, например голотурий (морских огурцов).

Окаймляющие рифы нарастают только с внешней (обращенной к морю) стороны: их вертикальный рост ограничен уровнем моря, а росту в направлении берега препятствует то, что коралловые полипы не могут жить в слишком соленой и теплой воде, застаивающейся между рифом и берегом. Однако эти отгороженные рифом от моря водные пространства, называемые рифовыми отмелями, отнюдь не безжизненны. Здесь встречаются разнообразные водные растения, например цимодоцея и талассия, и многоклеточные нитчатые водоросли, которыми охотно питаются многие рыбы, заходящие в прибрежные воды во время приливов.

Разнообразие коралловых полипов и других существ возрастает от внутренней части окаймляющего рифа к наружной, где волны насыщают воду кислородом и морскими осадками. Волны протачивают в этой зоне тоннели, гроты и пещеры, служащие укрытиями для разнообразных животных.

Со стороны открытого моря риф поднимается со дна крутой, почти отвесной стеной, увенчанной едва выступающим из воды гребнем. Поскольку этот самый высокий и незащищенный участок постоянно подвергается воздействию сильных волн, здесь могут жить только наиболее устойчивые к морскому прибою кораллы и красные водоросли с известковым скелетом.

Под гребнем — там, где внешний обрывистый склон рифа резко уходит под воду и волны ослабевают, жизнь намного богаче. На уровне первых метров от поверхности воды селятся некоторые колониальные кишечно-полостные, например «жгучие кораллы», или миллепоры, не относящиеся к группе коралловых полипов. Еще ниже они уступают место ветвистым кораллам. Живущие в них водоросли зооксантеллы эффективно поглощают солнечный свет.

Барьерные рифы

Барьерные рифы, которые можно считать конечным этапом развития окаймляющих, тянутся на многие сотни километров и отделены от побережья широкой лагуной. Длина самого крупного из них — Большого Барьерного рифа у берегов Австралии — превышает 2600 км.

Барьерные рифы иногда могут превращаться в окаймляющие — если лагуна, отделяющая риф от берега, уменьшится в размерах и обмелеет. Но чаще случается обратное. В результате повышения уровня моря или понижения морского дна отмель, отделяющая окаймляющий риф от берега, углубляется и образует лагуну, а сам риф надстраивается в высоту и со временем превращается в барьерный. Нередко барьерные и окаймляющие рифы формируются рядом: с внутренней стороны барьерного рифа пристраивается более молодой окаймляющий.

Расположенные далеко от берега барьерные рифы растут как с внутренней стороны, так и в направлении открытого моря, образуя длинные пояса или овалы. Поскольку барьерные рифы страдают от ветров и волн гораздо сильнее окаймляющих, нередко они принимают рваные очертания из-за прорезающих их каналов и проток, соединяющих лагуну с морем. На дне ограниченных рифами обширных, глубоких лагун постепенно накапливаются обломки кораллов и песок.

Самые массивные и прочные постройки кораллы возводят в средней части барьерного рифа. Образуемая ими платформа может достигать в ширину несколько сотен метров. Изрезанный волнами наружный край рифа круто уходит на глубину. Его центральная часть населена множеством разнообразных существ — это одна из самых богатых видами экосистем планеты.

Коралловые атоллы

Существует и третий тип коралловых рифов — атоллы. Они особенно распространены в Полинезии. Атоллы обычно образуются там, где вулканический остров некогда был окружен окаймляющим рифом. Постепенно остров скрылся под водой в результате повышения уровня моря или опускания морского дна, а риф продолжал надстраиваться.

Случается, внутри одного кольца атолла возникает второе. Обломки кораллов и песок, накапливаясь в лагунах, иногда образуют острова, покрытые растениями, — семена заносятся сюда волнами и ветром.

Коралловые рифы занимают более 60 000 км² морского дна нашей планеты. В скудных питательными веществами тропических водах кораллы играют ту же роль, что водоросли и планктон — в прохладных. От благополучия коралловых рифов зависят рыболовство и устойчивость берегов многих приморских стран.

Оставить эмоцию Нравится Тронуло Ха-Ха Ого Печаль Злюсь 2057 Поддержите проект Мир Знаний, подпишитесь на наш канал в Яндекс Дзен

Коралловые рифы – образовали уникальную экосистему Мирового океана. Эти известковые геологические структуры образуются в тропических морях на мелководье и занимают площадь более 27 млн. кв. км (в основном в морях бассейнов Индийского и Тихого океанов). Образование коралловых рифов – удивительный и длительный процесс, который так и не изучен до конца. И сегодня мы познакомимся с разными теориями и узнаем как происходит «рождение» рифа.

Во время образования коралловых рифов мадрепоровые кораллы формируют целые колонии, имеющие различные формы и размеры. В основе этого процесса лежит несколько форм, благодаря которым рифы можно разделить на типы.

Изучая кораллы, ученые уже много лет не могут прийти к единой версии, которая, сможет полностью подтвердить то, как происходило образование атоллов и коралловых банок, расположенные в Тихом, Индийском и Атлантическом океане. До сих пор остаются не полностью раскрытыми многие вопросы, касающиеся причин, из-за которых происходит образование коралловых рифов и платформ для них.

Существуют различные научные теории. Некоторые из них дополняют друг друга, а иные — совершенно противоположат первым. Какие же положения существовавших теорий имеют сегодня актуальность и берутся во внимание?

Образование коралловых рифов по теории Дарвина

Первым, кто озвучил возможные причины, влияющие на формирование коралловых рифов, является Чарльз Дарвин. Во время путешествия вокруг света он встречал различные ископаемые виды морских организмов, расположенные на больших высотах в Андах. Он сделал предположение, что их образование связано с поднятием по вертикали некоторых участков земной поверхности.

О том, что может произойти смещение некоторых участков земной коры, в то время даже и не предполагалось. Его теория базировалась на двух предпосылках. Одна из них гласит о том, что платформы, на которых происходило образование коралловых рифов, постепенно опускались.

Это заставляло кораллы расти вверх, причем с той же скоростью, с которой происходило опускание платформ. Подобная теория имела место более полутора веков. Она вполне объясняла образование атоллов и прибрежных и барьерных коралловых рифов.

Большой Барьерный риф

Согласно теории Дарвина, атоллы представляют собой некое развитие коралловой постройки, состоящее из последовательных этапов. Первоначально происходит формирование рифа вокруг вулкана на мелководье, создавая тем самым береговой коралловый риф. По мере погружения вулкана в море, кораллы растут вверх, поддерживая его на одном и том же уровне.

Но, образование коралловых рифов и их рост происходит не только вверх, но и в сторону моря. Это приводит к тому, что между рифом и сушей может образоваться канал. И когда он достигает определенной ширины, то он превращается из берегового в барьерный.

Далее опускающийся в море вулкан, в конце концов, полностью исчезает в морских глубинах, после чего остается кольцо образовавшихся кораллов, получившее название атолл. В тихом и Индийском океанах можно встретить сотни различных атоллов, имеющих совершенно различный диаметр.

Коралловый риф — пристанище для многочисленных морских животных и растений

Есть небольшие образования коралловых рифов, диаметр которых не превышает и одного километра. А есть и такие атоллы, диаметр которых достигает 160 километров. Наиболее часто встречаются атоллы, диаметр которых находится в приделах 30 километров.

Теории Дарвина, которая прекрасно смогла объяснить наличие в морских водах огромного количества атоллов, предшествовала иная версия. Считалось, что атоллы были образованы при помощи рифов, вырастающих по краю кратеров потухших вулканов, которые впоследствии полностью погрузились в море.

Но, эта версия могла объяснить только формирование коралловых рифов на том кратере вулкана, который находился на подходящей глубине. Объяснить же, почему огромное количество кратеров вулканов расположены на одинаковой глубине, согласно этой теории, было невозможно.

Глубокое исследование и бурение рифов подтверждают предположение Дарвина о том, что коралловый известняк находится на более древних вулканических породах. Кроме того, исследование кораллового известняка, взятого со скважин больших морских глубин, подтверждает тот факт, что он когда-то находился на уровне море или несколько выше него.

Однако не у каждого образования коралловых рифов находилось подтверждение по теории Дарвина. Так, Большой Барьерный риф – это не простой коралловый риф гигантских размеров. Он представляет собой единый комплекс, состоящих из значительного количества, различных по форме и образованию, кораллов.

На этом хочется закончить первую часть статьи, и если вы хотите узнать об условиях благоприятных для роста кораллов и о способах размножения коралловых полипов, читайте продолжение статьи

«Образование коралловых рифов. Часть 2»

А подробнее, с различными видами кораллов, вас познакомят эти статьи:

Отряд мадрепоровые кораллы (Маdreporaria)

Коралловый РИФ

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *